Hur påverkar ett monopol företag och konsumenter?

Som enda leverantör av en produkt eller tjänst har monopol ingen konkurrens och inga prisrestriktioner. Monopol använder patent, fusioner och förvärv för att få branschdominans och förhindra inträde på marknaden. Om de lämnas oövervakade och oreglerade kan monopol negativt påverka företag, konsumenter och till och med ekonomin.

Pris, utbud och efterfrågan

Ett monopolets potential att höja priserna på obestämd tid är dess mest kritiska nackdel för konsumenterna. Eftersom det inte har någon branschkonkurrens är ett monopolpris marknadspriset och efterfrågan är marknadens efterfrågan. Även till höga priser kommer kunderna inte att kunna ersätta varan eller tjänsten med ett billigare alternativ.

Som ensam leverantör kan ett monopol också vägra att betjäna kunder. Om ett monopol vägrar att sälja ett viktigt gods till ett företag har det potentialen att indirekt stänga av den verksamheten. Om leverantören säljer till konsumenter kan den vägra att betjäna områden som har lägre vinstpotential, vilket ytterligare kan utarma en region.

Naturliga monopol kan sänka kostnaderna

Ett naturligt monopol, som vatten- och avloppssystemet, kan förhindra dubblering av infrastruktur och därmed minska potentiella kostnader för konsumenterna. Naturliga monopol som drivs av ideella organisationer och lokala myndigheter har råd att hålla priserna tillräckligt låga för att tillhandahålla tjänster till majoriteten av allmänheten. När monopol är privatägda av vinstdrivande organisationer kan priserna bli betydligt högre än på en konkurrensutsatt marknad. Som ett resultat av högre priser har färre konsumenter råd med varan eller tjänsten, vilket kan vara skadligt i en lantlig eller fattig miljö.

Ekonomiska återverkningar av monopol

Vissa hävdar att monopol är fördelaktigt eftersom mycket lönsamma företag tenderar att pumpa mer pengar till forskning och utveckling. Eftersom monopolet har en dominerande ställning kan det bekvämt bära de risker som är förknippade med innovation. Men ett mycket lönsamt monopol kan också ha lite incitament för förbättringar så länge konsumenterna fortfarande visar ett behov av sin nuvarande produkt eller tjänst. Som jämförelse kan företag på en konkurrensutsatt marknad konkurrera genom att göra ändringar i befintliga produkter och tjänster och sänka priserna.

Monopol säkerställer att det finns stora hinder för inträde och därmed ingen fri ridning eller anpassning till deras nuvarande patent. Arbetskraften i en monopoliserad industri kan också vara betydligt mindre än den för en konkurrensutsatt industri.

Demontering av monopol

Ett alternativ för beslutsfattare skulle vara att demontera monopolet. Detta kan åstadkommas genom att dela upp monopolet i två företag, dela upp sina medföljande produkter eller tjänster eller genom att separera tjänster i mindre konkurrerande regionala tjänster. Monopolets separering kommer att minska inträdeshindren för nya företag. Den nya tävlingen kommer så småningom att ge ett bredare utbud av alternativ och troligen lägre priser för konsumenterna.

Till exempel upplevde USA på 1980-talet nationell avreglering inom telekommunikationsindustrin. Medan fyra av de sju "Baby Bells" är tillbaka under AT & T-paraplyet anses upplösningen fortfarande vara en stor framgång. Konkurrensen inom telekommunikationsbranschen ökar igen när nystartade företag börjar använda mobilteknik för att störa telekomföretagens kostnadsstrukturer.

Sänka priserna med policy

Ett annat alternativ för beslutsfattare skulle vara att fokusera på att sänka priserna istället för att bryta sönder ett monopol. Tillsynsmyndigheter kan ställa in priskontroller som kallas pristak för att förhindra att företaget ställer orimliga priser. Prisbegränsning är ett sätt att minska prisfördelen med att vara monopol eftersom priset sänks till en konkurrensutsatt marknad. När konkurrensen ökar i branschen kan beslutsfattare minska eller ta bort pristak.

Enligt The Energy Journal har alla amerikanska eloberoende systemoperatörer pristak. På samma sätt kan fastställande av avkastningsprisregler hjälpa till att sänka konstgjorda höga elpriser. Regeringen kan också välja att nationalisera naturliga monopol för att säkerställa att elpriserna är i allmänhetens bästa.