Hur fungerar Wi-Fi-hotspots?

Wi-Fi-hotspots är ett bekvämt sätt att komma åt Internet från nästan vilken bärbar dator, smartphone eller surfplatta som helst. År 2010 beräknades det finnas cirka 750 000 hotspots över hela världen och detta antal har ökat exponentiellt varje år. Bara för att de är praktiska betyder det dock inte att de alltid är säkra att använda. De flesta Wi-Fi-hotspots utgör ett verkligt säkerhetshot för din personliga information. Att förstå hur hotspots fungerar är viktigt om du vill skydda dina personuppgifter.

Wi-Fi Hotspot-teknik

En Wi-Fi-hotspot fungerar ungefär som den Wi-Fi du hittar i de flesta hem. En trådlös åtkomstpunkt kommunicerar med datorer och andra Wi-Fi-enheter med radiosignaler. Denna Wi-Fi-åtkomstpunkt är ansluten till Internet och är vanligtvis ansluten till en router eller en server som reglerar vem som kan komma åt Wi-Fi. Hur signalerna skickas och tas emot standardiseras med hjälp av 80211-standarderna som utvecklats av Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE).

Gratis och betalda hotspots

Många platser erbjuder gratis Wi-Fi-hotspots som en allmän tjänst, inklusive flygplatser, bibliotek, högskolor och andra offentliga platser. Restauranger, kaféer och hotell kan erbjuda gratis Wi-Fi-hotspots för att locka kunder. Andra hotspots kräver att du betalar för att använda tjänsten. Kostnaden för betalda hotspots varierar. Vissa platser kräver att du betalar med kreditkort eller debiterar tjänsten till ditt smarttelefonoperatörskonto. Andra platser gör att du kan betala en kassör för tjänsten, som sedan ger dig ett lösenord.

Skadliga hotspots och hot mot Wi-Fi-säkerhet

Att använda en Wi-Fi-hotspot kan vara ett säkerhetshot för dina personuppgifter. Nästan alla kan skapa en skadlig hotspot som spelar in okrypterad data som skickas genom den. Allt du behöver göra är att ställa in hotspot och vänta på att människor ska använda den. Ett vanligt sätt att göra detta är att sätta upp en "ond tvilling" nära en legitim hotspot och ge den samma namn. Människor kommer av misstag att använda den onda tvillingen och tro att de använder den legitima hotspot. Ett annat sätt som angripare kan få tillgång till din personliga information är att avlyssna en legitim Wi-Fi-hotspot och se efter att okrypterad data överförs. Personlig information som kontolösenord, kreditkortsinformation, meddelanden och foton kan alla fångas upp om informationen inte är krypterad.

Använda Hotspots

FTC varnar för att majoriteten av Wi-Fi-hotspots inte är säkra. Data är inte krypterad och dina data kan vara i fara när du använder en sådan tjänst. Om en hotspot inte behöver ett lösenord när du försöker få åtkomst till det krypteras inte data, vilket innebär att informationen du skickar från din dator, liksom de data som lagras på din dator, är i fara. För hotspots som kräver ett lösenord finns det tre olika typer av skydd. Wired Equivalent Privacy (WEP) är den äldsta och minst säkra tekniken. Om du uppmanas att ange ett WEP-lösenord bör du anta att dina uppgifter inte är säkra. Wi-Fi Protected Access (WPA) erbjuder viss skyddsnivå men blir föråldrad. WPA2 erbjuder högsta säkerhet.