Hur konsultföretag fungerar

Om dina kollegor anser att du är en expert inom ditt område och du länge har varit den bästa personen på ditt kontor kan det vara en bra idé att starta ett konsultföretag. Konsulter får betalt för att dela sin expertis med andra individer och företag. Framgångsrika konsultföretag kan vara ekonomiskt lukrativa och ge möjligheter att positionera dig som en tanke ledare inom din bransch.

Vad gör en konsult?

En konsult är en expert inom sitt område som ger råd och vägledning till företag och privatpersoner. Till skillnad från en anställd anställs en konsult som en tredjepartsentreprenör och arbetar vanligtvis med ett företag eller en person på kort eller deltid för att ta itu med specifika frågor.

Vissa konsulter är egenföretagare, medan andra kan bilda partnerskap eller anställa andra konsulter. Från och med 2017 gjorde konsultföretag 150 miljarder dollar i affärer över hela världen. Ofta fungerar dock konsultföretag som små eller medelstora företag. Ibland arbetar konsulter deltid samtidigt som de arbetar heltid.

Exempel

Det finns behov av konsulttjänster inom ett brett spektrum av branscher. Här är några exempel:

Managementkonsult: En managementkonsult arbetar med företag för att förbättra deras effektivitet och lönsamhet. De granskar företagets affärsmetoder och genomför intervjuer med nyckelchefer och anställda för att utveckla en bättre förståelse för dess utmaningar, styrkor och processer. Därifrån ger konsulten rekommendationer till företagsledningen angående sätt som företaget kan förbättra sin verksamhet.

IT-konsult: IT-konsultföretag ger information, rådgivning och i vissa fall arbetskraft till företag. Engagemanget som en IT-konsult kommer att ha med en organisation varierar, men kan innebära att hjälpa icke-IT-personal att välja och installera hårdvara och mjukvara, bedöma prestanda för IT-verksamhet inom organisationen och i vissa fall tillhandahålla arbetskraft i situationer när en heltidsanställd är inte tillgänglig.

Konsult för industriell organisationspsykologi: Industriella organisationspsykologer är specialiserade på studier av hur organisationer, såsom företag, fungerar. Företag och andra organisationer anställer ofta industriella psykologer som konsulter när det är tydligt att personligheter och ledarskapsstilar kan bidra till låg produktivitet och dålig moral.

Online marknadsföringskonsult: Online marknadsföringskonsulter är experter på hur företag och organisationer marknadsför sig online. Vanligtvis har en online marknadsföringskonsult erfarenhet av sökmotoroptimering, e-postmarknadsföring, innehållshantering och engagemang för sociala medier. Ibland kan onlinemarknadsföringskonsulten utbilda nuvarande personal inom dessa områden, eller så kan konsulten hantera alla, eller mest, marknadsföringsuppgifter online för kunden.

HR-konsult: Många mindre företag har inte en personalavdelning på heltid eller till och med en heltids HR-chef. Istället kan de träffa avtal med en personalresult som utför arbete efter behov. Till exempel kan en HR-konsult rekrytera och intervjua arbetssökande, ge råd till chefer och chefer som har problem med en anställd och hantera både ombordstigning och ombordstigning för nya och avgående arbetare.

Ergonomikonsult: Upprepade stressskador och -förhållanden, såsom karpaltunnelsyndrom, kostar företag en betydande summa pengar i minskad produktivitets- och ersättningskrav. Ännu viktigare är att dessa skador kan ha en långvarig, om inte permanent effekt på de anställdas välbefinnande. En ergonomikonsult är expert på att utforma arbetsplatser som uppmuntrar till sund kroppsrörelse och minskar risken för skador.

Varför skulle någon anställa ett konsultföretag?

Individer och företag anställer konsulter och konsultföretag av många anledningar som sträcker sig från brist på expertis inom ett specifikt område, ledarskapets önskan att förbättra till en kris inom organisationen:

Specifik kunskap: Ibland står företag och organisationer inför en utmaning eller möjlighet som kräver en expert yttrande och hjälp. Konsulter kan tillhandahålla denna expertis efter behov.

Tredjepartsintervention: När ett företag är i kris kan det vara svårt för ägare, chefer och ledande medarbetare att utveckla ett korrekt perspektiv. Det kan vara ännu svårare att få dem att arbeta tillsammans för att vidta konstruktiva åtgärder. En erfaren konsult kan tillhandahålla krishanteringstjänster tillsammans med lidenskaplig feedback och medling som kan få ett företag tillbaka på rätt spår.

Nytt företag: Nya företagsägare kan ha goda idéer, initiativ och till och med erfarenhet inom sin bransch, men de förstår kanske inte helt vad det innebär att ta fullt ansvar för att driva en organisation. En konsult som specialiserat sig på nystartade företag kan hjälpa en företagare att följa bästa praxis för att starta ett företag.

Underpresterande affärer: Företag som har mycket potential ibland presterar inte så bra som de borde. En ledningsanalytiker eller företagskonsult kan utvärdera ett företag och ge rekommendationer som kan hjälpa till att förbättra företagets utsikter.

Kostnadskontroll: Små och medelstora företag kan ha en begränsad budget för bemanning. Genom att anställa en konsult för tillfälligt arbete eller för att utföra specifika uppgifter kan ett företag spara pengar samtidigt som det drar nytta av konsultens arbete och expertis.

Gå in i en ny bransch eller marknad: Företagsägare kan anlita en konsulttjänster när de går in i en ny bransch eller marknad. Konsulten kan ge företagsägaren råd om bästa praxis samtidigt som den tillhandahåller introduktioner och strategier som kan hjälpa till att göra den nya satsningen eller riktningen framgångsrik.

Starta ett konsultföretag

Många människor överväger att starta en konsultpraxis efter att ha arbetat i en bransch flera år. Deras skäl för att gå in i konsultation kan vara:

Entreprenörskap: Ibland har en individ en entreprenörsstrimma och vill arbeta för sig själv. Eftersom han redan har kunskap och kopplingar inom sin bransch kan ett konsultföretag vara ett säkrare alternativ än att försöka gå in i en icke-närstående verksamhet.

Att träffa en karriärvägg: Andra konsulter börjar när de inser att de har kommit så långt de kan i sin karriär utan att behöva ta en helt annan roll. En IT-professionell kan till exempel möta valet att stanna kvar i sin roll som ingenjör eller administratör eller gå över till företagsledningen, vilket innebär en betydande förändring av arbetsuppgifterna. Hon inser att hon inte vill gå in i ledningen och efter att ha krossat några siffror drar hon slutsatsen att hon kan tjäna mer pengar som konsult än hon kan som anställd.

Behov av flexibilitet: Inte alla vill eller kan arbeta i ett 9-till-5-jobb. Föräldrar, vårdgivare, personer med funktionsnedsättning och många andra behöver eller föredrar att arbeta ett flexibelt schema som gör det möjligt för dem att ställa in sina egna timmar och ta mer eller mindre arbete för att passa sina andra ansvarsområden eller begränsningar.

Specialiserad expertis eller färdigheter: Vissa konsulter har specialiserad expertis eller färdigheter som är marknadsförbara, men som kanske inte leder till ett heltidsarbete. Till exempel kan någon som talar flytande ett språk eller en dialekt som inte talas vanligt i näringslivet att även om hans språkkunskaper inte hjälper honom att få ett heltidsjobb, kan han anställas för många översättningar på kort och medellång sikt och redigera projekt.

När du väl har bestämt dig för att utforska att bli konsult finns det flera saker du kan göra för att säkerställa din framtida framgång:

Förankra dig i din bransch: Som konsult kommer du att sälja dig själv till kunder. För att göra detta måste du etablera dig som expert inom ditt område. Ta hänsyn till hur lång tid du har tillbringat i din bransch, samt dina utbildnings- och yrkesuppgifter. Skulle du anställa dig själv som konsult? Om du tvekar att svara på den frågan kan du överväga att spendera några år till på jobbet eller gå tillbaka till skolan för att få ytterligare utbildning.

Undersök befintliga konsultföretag: När du undersöker möjligheten att starta ett konsultföretag, gör lite forskning om konsultföretag inom din egen bransch, såväl som utanför den. Om du planerar att börja din praktik lokalt, ägna lite tid åt att lära dig om branschkonsulter har lyckats i ditt område. När du har gjort din forskning, överväga om små konsultföretag i din bransch är framgångsrika. Om de inte är det kan du utforska varför: Om en större konsultverksamhet verkar ha ett hinder för branschen kan det vara mycket svårt för dig att komma igång på egen hand.

Börja deltid: Om ditt nuvarande jobb tillåter det, försök ta på dig små konsulter. Medan du kanske känner dig lite överansträngd får du en chans att förstå vad rådgivning innebär samtidigt som du börjar utveckla en kundbas.

Skydda dig mot ansvar: Som konsult ser dina kunder till dig för expertis och vägledning. Om du gör ett misstag eller om ditt råd inte fungerar kan du utsätta dig för potentiellt juridiskt och ekonomiskt ansvar. Prata med en advokat om att utforma kontraktsspråk som begränsar ditt ansvar och fråga om att skapa en juridisk struktur för ditt företag som skyddar dina personliga tillgångar. Du bör också prata med en affärsförsäkringsperson som kan rekommendera policyer som ger ytterligare skydd.

Kom i kontakt med ditt nätverk: Låt vänner och branschkollegor veta att du startar ett konsultföretag. Du kanske till och med tycker att tidigare arbetsgivare är angelägna om att bli kunder.

Varning

Om du för närvarande är anställd eller nyligen har lämnat en anställning, granska ditt jobbavtal. Om den innehåller en icke-konkurrerande klausul kan du begränsas från att starta en konsultpraxis. Om du har några frågor om huruvida den icke-konkurrerande klausulen fortfarande gäller eller gäller den typ av arbete du hoppas göra, kontakta en anställningsadvokat.

Vad kan konsulter förvänta sig att tjäna?

Det genomsnittliga resultatet för konsulter varierar kraftigt mellan branscher. Dessutom beror mängden pengar som en konsult kan förvänta sig att tjäna på hennes erfarenhet och dess förmåga att attrahera och upprätthålla relationer med kunder. De som startar egna konsultföretag kan så småningom besluta att anställa andra konsulter, vilket i hög grad kan bidra till värdet av företaget.

Ersättningsexempel: Managementkonsult

Enligt US Department of Labor's Bureau of Labor Statistics var medianlönen för en företagskonsult 82 450 $ per maj 2017. Detta innebär att hälften av alla managementkonsulter tjänade mer än detta belopp och den andra hälften gjorde mindre. De 10 bästa procenten av tjänarna tjänade mer än $ 152 210 det året, och de nedre 10 procenten tjänade mindre än $ 47 140.

Företagskonsulter som svarade på en undersökning utförd av PayScale.com rapporterade följande samband mellan lön och års arbetserfarenhet:

  • 0-5 år: 5 års erfarenhet 78 000 $

  • 5 till 10 år : 107 000 USD

  • 10 till 20 år: 132 000 dollar

  • 20+ år: 155 000 USD