Vad är marginalprodukt och vad betyder det om den minskar?

Småföretagare kan förstå sina företag när det gäller input och output. Lönerna du betalar dina anställda är insatsvaror, och det arbete de gör är en produktion. Det kan tyckas att tillägg av fler arbetstagare kommer att leda till större produktion och därmed större vinst, men lagen om minskad avkastning innebär att nya insatser så småningom misslyckas med att öka produktionen.

Marginalprodukt

I tekniska termer är marginalprodukten den extra produktionen som härrör från att lägga till en enhet ingång, förutsatt att alla andra variabler förblir konstanta. Anta att du har en fabrik full av maskiner samt alla råvaror du behöver för att göra widgets. Om du anställer en arbetare för att köra en maskin kan han producera tio widgets på en arbetsdag. Om du anställer en annan arbetare - om du lägger till en inmatningsenhet - är dina arbetares sammanlagda produktion 20 widgets. Så den andra arbetaren har en marginalprodukt på 10, eftersom hennes engagemang ledde till ytterligare 10 enheter.

Överväganden

Antag att du fortsätter att anställa arbetare. Produktionen ökar stadigt när varje arbetare tar över en annan widgetproducerande maskin. Först har varje ytterligare arbetare en marginalprodukt på 10. Men när du har slut på maskiner måste varje ytterligare arbetare dela en maskin med någon, vilket är mindre effektivt. Den totala produktionen av widgets kan fortfarande öka, men ökningen av produktionen per ytterligare arbetare börjar sjunka. Med andra ord minskar marginalprodukten.

Effekt

Förr eller senare når marginalprodukten noll. Din fabrik kan bli så trång att nya arbetare inte kan komma nära en maskin, vilket innebär att det inte kommer att öka det totala antalet widgets som din fabrik tillverkar att anställa dem. Marginalprodukten kan till och med bli negativ om massorna av nya arbetare gör det svårt för dina ursprungliga anställda att arbeta.

Minskande marginalprodukt

Din fabriks minskande marginella produkt innebär att den positiva effekten av att lägga till nya arbetstagare minskar. Detta är känt som lagen om minskande avkastning: I alla fasta produktionsscenarier kan tillägg av insatser så småningom få marginalprodukten att falla. Även om du inte kan undvika verkligheten med minskande avkastning, är det bra för småföretagare att inse att investera i större kapacitet och resurser ibland är bättre för tillväxt än att anställa nya arbetstagare.