Regeringens roll i näringslivet

President Coolidge sa en gång att det amerikanska folkets huvudsakliga verksamhet är affärer. Den privata sektorn är faktiskt landets främsta ekonomiska kraft, men den behöver statlig reglering. Den amerikanska regeringens roll i affärer är lika gammal som landet självt; konstitutionen ger regeringen makten att reglera viss handel. Även om regeringens roll har ökat över tiden har näringslivet fortfarande stor frihet. Regeringen utövar sin auktoritet på flera sätt.

Tillstånd att bilda och driva

De flesta företag måste registrera sig hos en statlig regering för att kunna fungera. Företag behöver en stadga, och andra former av företag, såsom aktiebolag eller partnerskap, behöver andra former av registrering. Funktionen för denna registrering är vanligtvis att definiera det ekonomiska ansvaret som företagets ägare har.

Det begränsar deras risk till det belopp de har investerat i just den organisationen. Registrering gör det också möjligt för regeringen att övervaka företag för att utföra sina andra funktioner i näringslivet.

Skapa och genomdriva kontrakt

Företag samarbetar med andra företag. Dessa kontrakt kan vara komplexa, till exempel fusioner, eller så kan de vara så enkla som en garanti på inköpta varor. Regeringen verkställer dessa kontrakt. Företag tar varandra till domstol precis som individer gör.

Ett muntligt avtal kan utgöra ett kontrakt, men vanligtvis är endast ett skriftligt avtal bevisbart. Om en part underlåter eller vägrar att fullgöra sin skyldighet enligt ett avtal kommer ett företag att vända sig till det rättsliga systemet för verkställighet.

Konsumentskydd och säkerhet

Regeringens roll i affärer inkluderar att skydda konsumenten eller kunden. När en leverantör inte uppfyller garantin, har köparen lagstiftning. På samma sätt, när en produkt skadar en enskild person, kan domstolarna hålla säljaren eller tillverkaren ansvarig. Märkning är ett annat krav som regeringen ställer på marknadsförare.

Många livsmedel måste till exempel visa näringsinnehållet på förpackningen. USA har gjort framsteg inom konsumenternas rättigheter i årtionden. Konsumentrörelsen behöver dock fortfarande en betydande utveckling för att skydda allmänheten.

Anställdas rättigheter och skydd

Många statliga och federala myndigheter arbetar för att skydda anställdas rättigheter. Arbetsmiljöverket är till exempel en byrå under arbetsdepartementet. Dess uppdrag är att säkerställa en säker och hälsosam arbetsmiljö. Jämställdhetskommissionen skyddar anställda från diskriminering.

Miljöbestämmelser och skydd

När en marknadsföringstransaktion påverkar en tredje part - andra förutom marknadsföraren och köparen - kallas effekten en ”externitet”. Tredje part är ofta miljön. Det är alltså regeringens roll att reglera industrin och därigenom skydda allmänheten från miljöexterna.

Huruvida regeringen är effektiv i denna roll är en fråga om mycket diskussion. Gulfoljens utsläpp från 2010 har citerats som bevis på slapp tillsyn.

Intäkter och beskattning

Regeringar på alla nivåer beskattar företag och de resulterande intäkterna är en viktig del av de offentliga budgetarna. Vissa intäkter beskattas på företagsnivå och beskattas sedan som personlig inkomst när de delas ut som utdelning. Detta är inte på något sätt olämpligt, eftersom det balanserar skattebördan mellan företaget och individen och gör det möjligt för regeringen att beskatta mer rättvist.

Investerarrättigheter och skydd

Regeringens mandat att företagen offentliggör finansiell information och därmed skyddar investerarnas rättigheter och underlättar ytterligare investeringar. Detta görs vanligtvis genom arkivering till Securities and Exchange Commission. Huruvida federal reglering har varit adekvat är en fråga om mycket debatt.